10 consejos para escritores

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Un pequeño decálogo de costumbres que me han sido útiles.

1. Escribe poesía.  Sin finalidad. Como estiramiento para el alma. Para ti.  Por disfrutar de las palabras y el eco de sentimientos, recuerdos y vivencias que han quedado ancladas.  O para destilar la belleza de imágenes q almacenes en tu interior.

2. Regálate cosas. Un croissant con mermelada, un paseo a mitad de la tarde, sexo (si es en compañía, mejor) Cualquier gesto hacia tí mismo. Quiérete.

3. Lee libros sobre cómo escribir. Aunque no escribas guiones, los de guionistas o para guionistas son de lo más útil. Luego interioriza, olvida y quédate con lo q t sirva a ti y a tu historia.

4. Fíate de tu instinto. Sé intuitivo. Tanto para lo bueno (apostar por algo) como para lo malo (tirar a la basura tooooodo lo necesario)

5. Reescribe. Reescribe. Reescribe. Espera, otra vez: re es cri be. Hace poco mi pareja me dijo que batiese el puré de verduras, me indicó cómo saber cuándo estaba lista: –Cuando creas que ya la has batido lo suficiente, entonces, bátela otros cinco minutos.– No lo hice así y quedaron grumos. Pues las historias también pueden tener grumos, así que cuando creas que ya está lista, y de verdad lo creas, entonces… Reescribe again.

6. Nunca, nunca, absolutamente nunca, escribas sin ganas. Puedes probar a forzarte un poco… pero si no estás disfrutando de la escritura. Haz otra cosa. No te sientas culpable. Eso sí, estate atento y a la mínima oportunidad en que te apetezca… ponte a ello.

7. Cómprate una pizarra. No sólo es útil para estructurar y ver claramente todo el avance de la historia, también va bien para la espalda y hay algo en eso de trabajar de pie que inspira y hace sentir bien. Lo decía Walter Munch en su imprescindible “en el momento del parpadeo”, él es Montador y edita de pie.

8. Escribe de todo, guiones, poesía, novela, cuentos, chistes, eslóganes, monólogos, recetas… todo bebe de todo y con todo se aprende algo que aplicar en todo. Además, es divertido salir de la ciudad donde vives.

9. Relaciona tus aficiones con la escritura. Puedes ver la estrategia del ajedrez como ayuda para trabajar la estructura; las posibles personalidades de tus personajes en los jugadores de tu equipo de futbol, o tus dotes musicales para afinar el ritmo y la cadencia de los diálogos de una secuencia.

10. Olvida los consejos de otros escritores. Son pasos en la arena. Pero hay tantas formas de hacer el camino como tipos de pies.

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Autoedición y números ¿Cuánto se vende?

biblioteca

Me apetece hacer un ejercicio de nudismo numeral. Y es que cuando comencé en esta aventura de la autoedición, nadie decía ni hablaba de manera clara sobre números, sobre cuánto se vende. A lo más que conseguía llegar era a algún mensaje desesperado de compañeros escritores en el foro de Amazon, diciendo que no habían vendido ni un solo ejemplar. O un post de Blanca Miosi comentando que sus ventas (día a día) subían o bajaban según su actividad en las redes sociales. Lo cuál me hizo ver que se podía llegar a vender todos los días…

Atocha 1977 comenzó a un ritmo lento, de amigos y amigos de amigos que, empujados por mi insistencia en las redes, se animaron a comprarlo. Así el primer mes, vendía entorno de uno o dos al día.

Yo, en mi ingenuidad, pensaba que eso iría en aumento, que en cuanto llegasen los comentarios positivos y las críticas en los blogs, las ventas irían subiendo, ganaría visibilidad, imprescindible para que conozcan la novela y sepan que existe, y retroalimentaría las ventas.

Pero, oh, gran y doloroso “pero”, a pesar de llegar comentarios muy positivos, la mayoría de 5 estrellas en Amazon, y también críticas estupendas en diversos blogs…. las ventas comenzaron a descender. Poco a poco, sin desaparecer, pero vendía uno al día, días que ninguno… Una alarma interna sonó en mi interior. Debía hacer algo. 

E hice dos cosas. La primera plantear un gran sorteo que concentrase las ventas. Regalaría todas las temporadas de los Soprano al ganador del sorteo, para participar en el sorteo había que hacer uan cosa, comprar la novela (a 0,99 €). Os resumo el catastrófico resultado: NI UNA SOLA PERSONA  se apuntó al sorteo. Quizás no lo publicité lo suficiente o quizás ya los DVDs de coleccionista no están tan valorados como antaño. O quizás puestos a gastarse 1 euro en un sorteo la gente prefiere comprar el cuponazo o la quiniela, i dont know.

La otra cosa que hice fue bajar el precio, como recomendaba Gabriel Ródenas en este vídeo (mesa redonda sobre autoedición). Puse la novela a 0,99 € . Así no ganaba mucho… pero al menos trataría de no desaparecer y dejar a la novela en los virtuales enstantes polvorientos de la base de datos de Amazon (y la NSA).

 Una vez cambiado el precio, también cambié el libro de categorías. En Amazon, al dar de alta el libro te dan a elegir DOS categorías (géneros) en los que vas a incluir la obra, yo tenía puesta Atocha 1977 en “ficción historica” y “novela negra” pero esas categorías están muy disputadas… así que observando a otros autores independientes (La Saga de los longevos, que estaba en ficción histórica y en sagas familiares) deducí que podría ser interesante poner la novela en una categoría con menos competencia. Así que elegí “Biografías y hechos reales”, e “Historia”.

Y……. tachaaaaaaan. A los pocos días, casi por arte de magia, sin publicitarlo mucho y sin dar la brasa en redes sociales, la novela comenzó a subir, vendiendo de pronto un día 5, al siguiente 7 y otro 10 ejemplares. Tonto de mí cometí el error más básico, y en contra de esa ley que dice “si algo funciona no lo toques”, cambié una categoría y puse de nuevo “ficción histórica”… me pudo la ambición. De manera fulminante se pararon de nuevo las ventas. Así que con el rabo entre las piernas volví a colocar el libro en aquellas dos categorías en las que había funcionado y crucé los dedos….. Al cabo de los días, bingo! de nuevo subía y subía. En un día se vendieron 35 ejemplares lo que hizo que se situase como la novela más vendida en sus categorías, y que al fin!(no lo había hecho hasta entonces) lograse entrar en la reñidísima lista de los 100 libros más vendidos de Amazon. Por fin tenía la visibilidad deseada, lo cual retroalimentaba las ventas…. Parecía que había llegado al cielo, al olimpo y que la estancia sería tranquila y agradable, ya había cruzado el desierto y ahora tocaba disfrutar. Pues no. Te jodes. A las dos semanas, de la misma forma que subió, volvió a bajar (otra gran ley universal esta). Sin explicación lógica aparente. Ya ahí no había tocado nada. Sólo comencé a hacerlo al acelerarse la caída, en modo desesperación, como el novio que promete cambiar TODO a la chica que le está dejando.

Os adjunto la lista que elaboré con las ventas de Diciembre, el mes en el que subieron las ventas. La primera cifra son las globales del mes, que iba sumando, y las concretas de ese día entre paréntesis.

Día 1 dom: 35 (35)

Día 2 lun: 63 (28)

Día 3 mar: 71 (8)

Día 4 mie: 80 (9)

Día 5 jue: 85 (5)

Día 6 vie: 90 (5)

Día 7 sab: 95 (5)

Día 8 dom: 109 (14)

Día 9 lun: 116 (7)

Día 10 mar: 118 (2)

Día 11 mie: 128 (10)

Día 12 jue : 134 (6)

Día 13 vie : 135 (1)

Día 14 sáb: 138 (3)

Día 15 dom: 141 (3)

Día 16 lunes: 141 (0)

Día 17 martes: 142 (1) cambio a hechos reales luego a ficción histórica

Día 18 miércoles: 143 (1) cambio de nuevo a hechos reales.

Y fueron pasando los días hasta llegar a 155  (153 en .es y 2 en amazon.com)

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Así, en los cuatro meses que la novela lleva vendiéndose, ha llegado a vender (sumando las ventas de ebook y papel) alrededor de los 500 ejemplares. Lo cual tomo como un éxito, pues soy un autor desconocido, no he contado con el respaldo de ninguna editorial, ni distribuidora… y bueno, me alegra ver que la novela gusta, engancha y es recomendada. Aun tomando que la mitad de esas ventas hayan sido de amigos y conocidos, que dudo que llegue al 50%, pero aun en ese caso… que alrededor de 250 desconocidos hayan pagado por un libro de un tipo “anónimo” y se sumerjan en la historia, llegando algunos a dedicarle una buena crítica, referencia o recomendándola en twitter, de verdad que alegra inmensamente.

Por último he de comentar que tras el bajón de Diciembre, que se ha prolongado a Enero, las ventas han seguido a un ritmo de una media de un libro al día… Decidí volver a apostar por KDP select, así que retiré el libro de la casa del libro (milagrosamente se vendieron 6, lo cual es mágico para mí, pero insuficiente) y también lo retiré de la plataforma smashwords (que lanza el ebook en múltiples plataformas, sony, ibookstore, barnes&nobles, etc…) pero que no me había reportado ni una venta. Así, como digo, he vuelto a mi estrategia de aunar fuerzas en una sóla dirección en lo que a online se refiere.

Al ponerla en KDP select he vuelto a realizar una promoción gratuita de la novela, esta vez de manera más que justificada, pues ha coincidido con el aniversario de la triste matanza de los abogados que inspiró la novela.

Así, durante 3 días ha estado disponible gratis. ¿Y cuál es la diferencia entre gratis y 0,99 €? Pues la diferencia de manera fría y objetiva es que en 3 días se han descargado 339 ejemplares de la página de amazon.es; 20 de .com, y varios ejemplares sueltos en los demás países (5 en México, 3 en Italia, 2 en Alemania…)

Osea, más o menos unos 370 ejemplares en tres días. Cosa que me alegra enormemente, pues implica que hay un interés por la novela. Y no se consiguen tantas descargas simplemente por poner algo gratis, previamente hice el experimento con el guión de Grecia que tengo en Amazon, dejándolo 5 días gratis y sólo se descargó 20 veces, eso sí, desde Japón se descargaron 2 de copias del guión de Grecia y ninguna de Atocha 1977.

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Ahora espero los frutos de esas descargas gratuitas, que se traduzcan en cierto boca a boca, que dejen comentarios positivos (si es que les ha gustado) y en definitiva y como siempre… que la novela guste, se disfrute y gane en visibilidad, a fin de cuentas es lo que necesita. De hecho visibilidad es la que ha conseguido al ponerla gratis, situándose en el número 2 del top 100 de la lista general de Amazon, y nº 1 en ficción histórica. (Sí, al ponerla gratis he vuelto a probar en esta categoría) A ver qué tal… Ya os contaré.

Documentar para ficcionar (II)

La Libertad guiando al puebloContinuación de este post

DESAPRENDER

Olvidar lo conocido sobre lo que hemos de averiguar. Acercarnos como si acabase de ocurrir y nosotros fuesemos extranjeros o extraterrestres.

Para evitar lugares comunes, clichés, y lograr acercarnos y descubrir enfoques nuevos, una luz diferente que añada y/o complete lo que se ha sabido hasta ahora.

Se han de reescribir los hechos partiendo de cero.

Separarse de la inercia de seguir los puntos de la historia oficial o la conocida por todos, o la “enciclopédica”… buscar si hay fuentes alternativas, voces disonantes o discordes que quieran contar una nueva versión.

INTEGRACIÓN DE LA DOCUMENTACIÓN EN LA OBRA

– Entre dos opciones a escoger, decidir la que potencia lo visual (espectacular) . Si necesitamos documentarnos sobre formas en las que reanimar a una persona, escogeremos la más atractiva a nivel visual en contra de una que sea más normal.

Ejemplo, Pulp Fiction

Se conjuga la información técnica con el drama, con el conflicto, lo que hace que dicha información no resulte fría y textual sino integrada en las necesidades de los personajes

Ejemplo, The Newsroom (subtítulos en inglés) observad uso de los datos por un lado para el humor, y por otro para definir al personaje y su conflicto.

Se ha de enteder sin que se tenga que explicar. Sólo con imágenes, comprendemos el qué y el cómo.

Ejemplo, The Wire:

Ejemplo contrario:

Documentar para ficcionar (I)

Portada YA caras victimas

Me apetece compartir con vosotros mi modo de trabajo cuando se trata de documentarme de cara a escribir ficción, ya sea para un guión o para narrativa. En el caso de “Atocha 1977” el trabajo de documentación me ocupó casi un año (en paralelo al desarrollo de tramas y estructura)

Lo que siguen es un resumen de mi modus operandi pasado a limpio gracias a unas clases que recientemente impartí sobre producción y documentación.

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Nuevo avance de Ruta Alternativa

Como ya sabéis, a parte de a la escritura, me dedico a otras cosas.

Y entre esas otras cosas, uno de los proyectos más ilusionantes y destacados es Ruta Alternativa.

Aquí os dejo un nuevo Teaser:

Y si queréis saber más sobre el programa…

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